Bikes


Hardly Davidson

Harley-Davidson-Street7Έχεις όνειρο ζωής να αγοράσεις μία Harley!

Έχεις όμως και το “κόλλημα” (που έχει και ο φίλος μου ο Νίκος) και θέλεις να είσαι “ο πρώτος κ@λος που θα κάτσει πάνω στη σέλα”!

 Έλα όμως που η άτιμη η κρίση δεν επιτρέπει ανοίγματα και που (σε αντίθεση με αυτό που έλεγε η πρωθυπουργάρα μας), λέφτα ΔΕΝ υπάρχουν!

 

 

Τι κάνεις;

 Το “αφήνεις” για αργότερα;

 Κάνεις την καρδιά σου “πέτρα”, πας αντίθετα στις απόψεις σου και παίρνεις μεταχειρισμένη;

Απλά ονειρεύεσαι;

 Harley-Davidson-Street4

Τίποτα από τα παραπάνω, επειδή η Harley Davidson αποφάσισε να δώσει λύση στο πρόβλημα.

Παρουσίασε, λοιπόν, τις “Harley του φτωχού”.

Πρόκειται για δύο εντελώς καινούργιες μοτοσυκλέτες 750 και 500cc.

Τα νέα μοντέλα ανήκουν στην οικογένεια Dark Custom και “φοράνε” υγρόψυκτους V-2 κινητήρες Revolution X. Αμφότεροι έχουν περιεχόμενη γωνία κυλίνδρων 60°, διαθέτουν τετραβάλβιδες κεφαλές και τροφοδοσία μέσω ψεκασμού. Το κιβώτιο ταχυτήτων είναι 6 σχέσεων, η μετάδοση γίνεται με ιμάντα (Belt-Drive), οι δαγκάνες των δύο δισκόφρενων είναι μονοπίστονες, το μεταξόνιο έχει μήκος 1.510 χιλιοστά, οι διαστάσεις των τροχών είναι 15” πίσω και 17” μπροστά, ενώ η ζυγαριά σταματάει λίγο κάτω από τα 220 κιλά και το ύψος της σέλας φτάνει τα 635 χιλιοστά.

Η παραγωγή θα γίνεται στο Κάνσας των ΗΠΑ για τα μοντέλα της αμερικάνικης, μεξικάνικης και καναδέζικης αγοράς, ενώ για τον υπόλοιπο πλανήτη τα μοντέλα θα κατασκευάζονται στην Ινδία.

Αρχικά θα κυκλοφορήσει το μοντέλο των 750cc και αμέσως μετά θα κολουθήσει το μικρό αδελφάκι με τιμή που αναμένεται να φτάνει κοντά στα 7.000€.

Τώρα θα μου πείτε: “Μα καλά; τα 7 χιλιάρικα τα θεωρείς λίγα;”

Δεν τα θεωρώ καθόλου λίγα, αλλά σε σχέση με το ποσό που πρέπει να διαθέσει κάποιος για να αγοράσει ένα softail μοντέλο, τα 7.000 € είναι… μια χαρά!

Harley-Davidson-Street3

Το θέμα είναι κατά πόσο οι νέες Harley Davidson Street… είναι Harley Davidson! (Αν και θα έλεγα πως εφόσον “φέρουν” επισήμως το σήμα της αμερικανικής εταιρείας, δεν μπορεί κανείς να αμφισβητίσει τη… “Χαρλεοσύνη τους!”)

Κάπου εδώ αξίζει τον κόπο να αναφέρω οτι (όπως έχω ξαναγράψει) η HD μου θυμίζει την πορεία που διαγράφει η Porsche.

Η γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία, για πολλά χρόνια, είχε “κολλήσει” ουσιαστικά σε ένα σπορ μοντέλο 2+2 θέσεων, με αερόψυκτο boxer κινητήρα, τοποθετημένο πίσω. Φυσικά αναφέρομαι στη θρυλική 911.

Η Porsche στην προσπάθειά της να παρουσιάσει και κάτι άλλο αξιόλογο, έβγαλε αρκετά μοντέλα τα οποία στην εποχή τους θεωρήθηκαν “πατάτες”, αν και τώρα (αρκετά χρόνια μετά τις πρώτες τους κυκλοφορίες) θεωρούνται κλασσικά.

Για παράδειγμα οι 914, 924 και 944 χωρίς να είναι “κακά αυτοκίνητα”, δεν συγκίνησαν τους οπαδούς της εταιρείας και δεν ήταν λίγες οι φορές που ακούστηκαν σχόλια του τύπου: “Audi με λάθος σήμα, σπορ VW (924)” κ.λπ.

Κάποια στιγμή η Porsche αποφάσισε να εκσυγχρονίσει τη ναυαρχίδα της χαρίζοντάς της έναν υγρόψυκτο κινητήρα. Επίσης έβγαλε στην παραγωγή μοντέλα που ως τότε θεωρούνταν μακρυά από τη φιλοσοφία της. Κάπως έτσι “έσκασε μύτη” η (πασίγνωστη στο €λλαδιστάν) Cayenne, ενώ είδαμε και “μικρότερα” μοντέλα όπως η Boxster και ακολούθησε η τετραθέσια Panamera.

 

Harley-Davidson-Street1Παρομοίως η Harley Davidson είχε “κολλήσει” στις custom μοτοσυκλέτες με αερόψυκτους V2 κινητήρες μεγάλου κυβισμού. Έγιναν κάποιες προσπάθειες διαφοροποίησης, αρχικά μέσω της Cagiva με τα “ανεπανάληπτα” on-off μοντέλα, στα οποία η HD έχει βάλει το σήμα της (και ως γνωστόν την υπογραφή μας και το… σήμα μας πρέπει να προσέχουμε που τα βάζουμε).

Σίγουρα, αυτά τα μοντέλα δεν θυμίζουν σε τίποτα την κλασσική εικόνα που έχουμε στο μυαλό μας όταν σκεφτόμαστε μία μοτοσυκλέτα Harley Davidson, αλλά η “άδεια τους” δεν παύει να γράφει Harley Davidson.

Αρκετά χρόνια αργότερα μέσω της Buell παρουσίασε κάποιες μοτοσυκλέτες δρόμου, ενώ έκανε και το μεγάλο βήμα, τολμώντας να βγάλει στην αγορά την υγρόψυκτη V-Rod (για την οποία έχουν γίνει “μεγάλες μάχες” σχετικά με το “πόσο Harley είναι”).

 

Harley-Davidson-Street5Ας επιστρέψουμε όμως στο 2014, (με την υγρόψυξη να εξαπλώνεται και στα υπόλοιπα μοντέλα, κυρίως για να μπορέσει η εταιρεία να ανταποκριθεί στα αυστηρά όρια εκπομπών ρύπων) και ας δούμε κατά πόσον οι νέες μοτοσυκλέτες ανταποκρίνονται σε αυτά που περιμένει κάποιος από μια Harley Davidson.

Καταρχάς θεωρώ πως η εμφάνιση είναι υποκειμενική, αν και τα πρώτα σχόλια στο διαδίκτυο δεν ήταν καθόλου κολακευτικά. Ατάκες του στυλ: “Θυμίζει κινέζικο αντίγραφο Harley”, “μοιάζει με γιαπωνέζικο custom που προσπαθεί να… μοιάζει με Harley” και άλλα τέτοια “ωραία”, “δίνουν και παίρνουν”.

Αν βέβαια θέλετε την προσωπική μου άποψη, η εμφάνιση των νέων μοτοσυκλετών δεν με ενθουσιάζει. Επίσης, επειδή είμαι και… ολίγον “old school”, θα έλεγα πως με ξενίζει η υδρόψυξη, ενώ υπάρχει και κάτι στην εμφάνιση των “μικρών αδελφών” που με “χαλάει”. Πιστεύω πως αν βγάλεις τα λογότυπα πάνω από τη Street, δεν… “πείθει” για Harley! Έτσι που έχουν έρθει τα πράγματα, η Star Bold (Yamaha) θυμίζει πιο πολύ Harley, από τις… Harley Street!

 

Harley-Davidson-Street2Tον Οκτώβριο, οπότε και αναμένονται τα νέα μοντέλα στην Ελλάδα, θα δούμε τις Street 750 και 500 από κοντά και ευελπιστώ να κάνουν την ευχάριστη έκπληξη και να αποδειχθούν μια “προσιτή πρόταση της εταιρείας στους νέους αναβάτες” και μια πολύ καλή βάση για customizing.

Το τελευταίο μάλιστα, θεωρώ πως θα είναι και το δυνατό χαρτί της Harley Davidson, όσον αφορά το λανσάρισμα των νέων μοντέλων στις αγορές. Η δυνατότητα της εξατομίκευσης σε συνδυασμό με το πολύ δυνατό brand name, θα κάνει πολύ κόσμο να κοιτάξει προς τα νέα μοντέλα.

 

Για το τέλος άφησα κάτι που πιστεύω οτι θα δώσει τροφή για συζητήσεις επί συζητήσεων. Θεωρώ πως η Harley Davidson ως άλλος… “Πάπας των custom”, παρουσιάζοντας τις νέες “μικρές” μοτοσυκλέτες και υιοθετόντας την υγρόψυξη, δίνει (έστω και άθελά της) “άφεση αμαρτιών” σε όλα τα υπόλοιπα “σεμνά και ταπεινά” custom που επειδή δεν διέθεταν κτηνώδη αερόψυκτο ή/και V2 κινητήρα θεωρούνταν… “παρακατιανοί”!

Πλέον, ο μοναδικός συνδυασμός πολλών κυβικών, αερόψυκτου V2 και ιμάντα κίνησης, έπαψε να υφίσταται και αυτό από μόνο του ανοίγει το δρόμο για ενδιαφέρουσες εξελίξεις.

 

Let the good times roll!

 

 

 

 

Υγρόψυκτες Harley;

 

Έχει αρχίσει να γίνεται αρκετή συζήτηση σχετικά με έναν νέο κινητήρα από τη Harley Davidson.

140613 harley-davidson-water-cooled-heads

Η πιο σημαντική διαφορά, από τους μέχρι τώρα κλασσικούς αερόψυκτους V2 (με εξαίρεση τον κινητήρα του VRod), είναι πως θα διαθέτει υγρόψυξη!

Ναι, δεν σας γελούν τα μάτια σας, ούτε γράψαμε κάτι λάθος. Ο νέος V2 της εταιρείας από το Milwaukee αναμένεται να είναι υγρόψυκτός, με… ιδιαίτερη ικανότητα στην «κάλυψη – απόκρυψη».

Τι εννοούμε;

Μιλάμε για ένα κινητήρα ο οποίος θα ψύχεται με υγρό, αλλά θα μοιάζει αερόψυκτος.

140613 harley-davidson-water-cooled-heads-3

Βλέπετε, η συντριπτική πλειονότητα των φίλων της Harley  Davidson, δεν φαίνονται να είναι διατεθειμένοι να αποχωριστούν το κλασσικό look και την απλουστευμένη ομορφιά ενός αερόψυκτου δικύλινδρου σε διάταξη V κινητήρα.

Έτσι η HD θέλει να επιτύχει ικανοποιητική ψύξη των κεφαλών στα touring  μοντέλα, κρύβοντας δύο ψυγεία και δύο ανεμιστήρες μαζί με τα εύκαμπτα καλώδια ανάμεσα στα πόδια του αναβάτη, πίσω από το fairing. Η αντλία νερού αναμένεται να βρίσκεται χαμηλά στο κέντρο του πλαισίου. Η βασική αρχή της λειτουργίας του συστήματος, φαίνεται να είναι σχετικά απλή, με το ψυκτικό υγρό να «περνάει» από τις κεφαλές και από τις βαλβίδες, πριν γυρίσει στα ψυγεία.

140613 harley-davidson-water-cooled-heads-5

Οι πληροφορίες που άφησε η Harley Davidson  να διαρρεύσουν, αφήνουν να εννοηθεί πως το σύστημα είναι κατασκευασμένο με τέτοιο τρόπο, που θα μπορούσε να τοποθετηθεί και στην υπόλοιπη γκάμα της εταιρείας. Επίσης υπάρχουν αρκετές φήμες πως στο σχεδιασμό του συστήματος έχει «βάλει το χεράκι της» και η Porsche. Άλλωστε είναι γνωστό πως και οι Γερμανοί, προσπάθησαν αρκετά να πείσουν τους πελάτες τους να απαρνηθούν τον αερόψυκτο boxer της 911.

140613 harley-davidson-water-cooled-heads-4

Η HD  θα πρέπει να εργαστεί αρκετά, όχι μόνο στο τεχνολογικό κομμάτι, αλλά και στο κομμάτι του marketing, προκειμένου να μπορέσει να κάνει τους λάτρεις του «Αμερικάνικου μέταλλου», να δεχθούν τα μοντέλα με το νέο κινητήρα ως «πραγματικές Harley», (κάτι που μάλλον δεν συνέβη με το VRod) και να «απολέσουν» το χαρακτηριστικό «τσικ – τσικ» του αερόψυκτου V2.

Βέβαια, με τους περιβαλλοντολογικούς περιορισμούς να σφίγγουν όλο και περισσότερο, η υγρόψυξη ίσως και να αποτελεί μονόδρομο, εκτός αν οι τεχνικοί μπορέσουν να «φέρουν τα πάνω, κάτω», κατασκευάζοντας ένα πολύ πιο «καθαρό» και οικονομικό αερόψυκτο σύνολο.

140613 harley-davidson-water-cooled-heads-2

Οι συζητήσεις στα blogs  έχουν πάρει φωτιά, με τις απόψεις να διίστανται. Κάποιοι υποστηρίζουν πως η HD  θα έπρεπε ήδη να έχει εκμεταλλευτεί τον ήδη υπάρχων υγρόψυκτο κινητήρα, ειδικά για τα «ταξιδιάρικα» μοντέλα της. Κάποιοι άλλοι, ούτε που θέλουν να ακούσουν για… υγρόψυκτο Harley. Τέλος μια τρίτη ομάδα, περιμένει να δει… και να κρίνει.

Όποια άποψη και να υποστηρίζετε, το μόνο σίγουρο είναι πως σύντομα θα έχουμε νέα σχετικά με το δρόμο που θα ακολουθήσει η εταιρεία με τους πιο φανατικούς αναβάτες.

Τσικ – Τσικ…

Black Magic Line…

 

… θα τραγουδούσε ο Carlos Santana, αντί για Black Magic Woman, αν η Harley Davidson είχε βγάλει στην παραγωγή τη Softail Blackline το 1968, οπότε και ο Peter Green των Fleetwood Mac έγραψε αυτή την τεράστια επιτυχία.

Το τραγούδι άφησε εποχή, όπως επίσης εποχή αναμένεται να αφήσει και το μοντέλο της Harley Davidson.

 
Με το που θα δει κάποιος παρατηρητικός τη Blackline, θα καταλάβει πως πρόκειται για ένα ξεχωριστό μοντέλο της σειράς Softail. Μακριά και χαμηλή ξεχωρίζει για την επιθετική θέση οδήγησης. Η Blackline διαθέτει πολλά ρετρό στοιχεία και σε συνδυασμό με τη μινιμαλιστική της σχεδίαση εντυπωσιάζει με την πρώτη ματιά. Το όργανο των ενδείξεων δεν βρίσκεται στο ρεζερβουάρ, αλλά πάνω στο τιμόνι. Στο ρεζερβουάρ βρίσκεται πλέον ένα ανάγλυφο σήμα της H-D το οποίο θυμίζει κόσμημα, ενώ ο διακόπτης λειτουργίας έχει πάρει θέση αριστερά ανάμεσα στους κυλίνδρους. Το τιμόνι είναι αρκετά στενό και ίσως σε κάποιους να φανεί λίγο παράξενο, προσωπικά όμως το λάτρεψα αφού μου έδινε τη δυνατότητα να κινούμαι στους μποτιλιαρισμένους δρόμους της πόλης με χαρακτηριστική άνεση. Με τροχούς 21” εμπρός και 16” πίσω, δίνει το στίγμα για το τι πρόκειται να επακολουθήσει. Ο αερόψυκτος V2 των 1.584 κ.ε. χαρίζει άφθονη ροπή (125Nm/3.250σαλ), ενώ το εξάρι σασμάν και ο ηλεκτρονικός ψεκασμός φροντίζουν για την επίτευξη υψηλών επιδόσεων και οικονομίας καυσίμου.

 
Στο δρόμο η Blackline είναι απλά υπέροχη.

Η άφθονη ροπή και η υπέρ αρκετή δύναμη την κάνουν να κινείται με όποιο ρυθμό επιλέξει ο αναβάτης. Είναι προφανές πως δεν είναι ένα μοντέλο supersport, αλλά δεν θα πει όχι σε μια σβέλτη βόλτα, σε ένα χαλαρό cruising, σε ένα ταξίδι ή ακόμα και στο… «κυνηγητό» της πόλης. Αυτό που πραγματικά με εντυπωσίασε είναι πως η στενή σιλουέτα της, σου δίνει τη δυνατότητα να ελίσσεσαι και να περνάς ανάμεσα από τα αυτοκίνητα με την ίδια άνεση που περνάς με ένα… scooter! Ίσως να σας «ακούγεται» υπερβολικό, αλλά είναι πραγματικότητα. Για όσο χρόνο είχα τη Blackline, ουδέποτε «κόλλησα» σε κάποιο σημείο από το οποίο περνούσαν τα scooterακια μπροστά μου. Αφήστε που μόλις έβλεπαν τη «Μαύρη Κυρία» στους καθρέπτες τους, έκαναν ό,τι μπορούσαν για να ανοίξουν δρόμο (κλασσικά), προκειμένου να απολαύσουν τη θέα της μακριάς Harley με τον υπέροχο ήχο.


Όταν πλέον απομακρύνθηκα από τους δρόμους της πόλης, ένιωθα την ευχαρίστηση που αισθάνονται τα πιτσιρίκια στην παιδική χαρά! Η Blackline άπλωσε τις αρετές της και έδειχνε σε κάθε ευκαιρία τις δυνατότητες με τις οποίες την «προίκισαν» οι κατασκευαστές της. Η τελική της ταχύτητα είναι μεγαλύτερη από αυτή που απαιτείται για να την απολαύσεις και η επιτάχυνση εξαρτάται από τα πόσα κότσια έχεις και το πόσο θέλεις να… μακρύνουν τα χέρια σου. Μπορείς να στρίβεις με άνεση και με απόλυτη εμπιστοσύνη στη μοτοσυκλέτα, ενώ αν το επιθυμείς μπορείς να ξύσεις και τα μαρσπιέ της στην άσφαλτο χωρίς ιδιαίτερη προσπάθεια. Αν το παρακάνεις ή αν βρεθείς μπροστά σε οποιοδήποτε κίνδυνο, τα εξαιρετικά φρένα με το αποτελεσματικό ABS, δίνουν το «παρών» και επαναφέρουν γρήγορα και χωρίς «δράματα» την “τάξη” και την “ασφάλεια”!

Όπου κι αν πήγαμε, όπου κι αν σταθήκαμε, η Blackline γινόταν αμέσως το επίκεντρο του ενδιαφέροντος. Μικροί και μεγάλοι, άντρες και γυναίκες, απολάμβαναν την παρουσία της Harley και οι πιο τολμηροί ρωτούσαν για τα τεχνικά της χαρακτηριστικά και ζητούσαν να τη βγάλουν φωτογραφία. Αρκετοί ήταν μάλιστα αυτοί που νόμιζαν πως το μοντέλο έχει υποστεί customizing. Χαρακτηριστική είναι η ατάκα ενός πιτσιρικά που τη χάζευε: «Πω-πω, αεροπλάνο την έκανες!» είπε, νομίζοντας πως η Blackline είχε υποστεί μετατροπές. Αν και είμαι fun του customizing, οφείλω να ομολογήσω πως η Blackline είναι μία μοτοσυκλέτα στην οποία ακόμα κι αν δεν άλλαζα το παραμικρό, δεν θα με «χάλαγε» καθόλου. (Αν κι εδώ που τα λέμε ένα τιμονάκι – μπάρα και η πινακίδα στο πλάι, δεν θεωρείται customizing, έτσι δεν είναι;) Βλέπετε η απουσία κεντρικού φαναριού πίσω (τη δουλειά των φώτων πορείας και στοπ, την κάνουν τα… φλας), το ιδιαίτερο ντεπόζιτο και το (σχετικά) μακρύ πιρούνι, δίνουν την εντύπωση της εξειδικευμένης κατασκευής. Σε όλα αυτά προσθέστε το μαύρο χρώμα, τα υπέροχα χρώμια και τον απολαυστικό ήλιο που έλαμπε την ημέρα της φωτογράφησης (κι ας γκρίνιαζε ο φωτογράφος) και έχετε τον ιδανικό συνδυασμό για την πλέον εντυπωσιακή παρουσία.

 

Αν δυσκολεύτηκα να αποχωριστώ τη Deluxe που είχαμε παρουσιάσει σε προηγούμενο τεύχος, από τη Blackline για να με «ξεκολλήσουν» χρειάστηκε… εγχείρηση. Δυο μπουκάλια ουίσκι και ένα καφάσι μπύρες «κατέβασα» προκειμένου να «πνίξω» τον πόνο του αποχωρισμού! Όπως είναι φυσικό μετά από μια τέτοια «ψυχοθεραπεία», έπεσα για ύπνο ώστε να μην τη σκέφτομαι. Εις μάτην όμως! Άρχισα να ονειρεύομαι βόλτες στην παραλιακή, στην παλιά εθνική, στα Μετέωρα, στην Πελοπόννησο, στις Άλπεις, στη Ριβιέρα, στη… Route 66!
Όνειρο ζω, μην με ξυπνάτε!